大家好~新年快樂~

(雖然知道還沒什麼觀眾不過不免俗的還是要拜個晚年 XD)

 

在過年前, 我們講了許多主流的Smart Display, Google Home Hub, Alexa Echo Show, 小度在家, 天貓精靈CC甚至是FacebookPortal. 這些Smart Display的主要特色為:

 

1. 使用主流的語音助理, Google Assistant, Alexa, 小度跟天貓精靈等.

2. 全部帶有屏幕.

 

有鑑於我手邊只剩兩台同質性較高但功能相近的Lenovo Smart Display 8’’ (Google Assistant) Amazon Echo Spot ( Amazon Alexa) 沒做介紹, 而且短期內也覺得沒有介紹的必外之外, 我想接著就來介紹另一個領域的語音助理元老 Microsoft CortanaHarmon Kardon Invoke. 以下先來看一下Invoke的配置:

 

001 Invoke Top.jpg

上方部份有一個音量旋鈕; 還有可以看到Cortana燈號的LED

 

002 Invoke Front.jpg

簡簡單單, 就一個代表身份的Harmon Kardon

 

003 Invoke Rear.jpg

後方的底端有BT pairing, 電線理線孔跟Mute. 但因為在最底部, 使用上並不是那麼就手.

 

在正式開始之前我們先直接破題 帶有CortanaHarmon Kardon Invoke是一個失敗的產品 怎麼說呢? 我們先從以下幾個構面來討論:

 

第一, 就語音助理而言, Cortana其實是一個很特立獨行的存在. 一來是以出現的時間而言, 它其實比AmazonAlexa還要早; 二來他的市占率到2016年左右還是最高的, 原因是因為它普及的對象並非智能音箱; 而是電腦(泛指筆電/PCWindows作業系統的設備, Windows Phone雖然也有但市佔率實在是太~~~低了).

 

再者, 像微軟的大部份產品一樣, 在電腦上應用的Cortana也是依附在Windows的大架構底下. 微軟的Cortana是以一個配角的方式在電腦上出現, 而非以主角的方式出現的情況下. 就算帶上螢幕在電腦上使用(類似Smart Display), 你在使用上只會覺得無論叫它做什麼事, 它只會開Bing的搜尋引擎給你結果自己去點, 而非像其它的Smart Speaker直接把結果開給你, 例如YouTube video playback, music playback, 你只能叫它打開程式後再去開啟你要的結果. 何況是不帶螢幕的Smart speaker? 你連去點擊搜尋條列結果的機會都沒有, 得到的通常是”I don’t know how to help, but I’m always learning”之類的答案.

 

第二, 身為一個Smart Speaker要成功, 其實最需要的是服務. 不僅僅是本身語音助理針對問答的理解程度還有答題率, 還有其它例如智能家電的配合, 服務廠商(影像, 聲音…etc). 舉另一個語音助理 – AppleSiri為例. 原本也是預期HomePodGoogle Home / Amazon Echo該是三強鼎立的局面. 一樣因為Apple在服務端的封閉(支援HomeKit的廠商過少; 能原生語音控制播放的音樂來源只有Apple music…), 造成開賣了一季(2018/Q1)之後, 市佔率只排到第四名(當季第四). 第二季之後就被歸到Others去了. 在之後每一季的銷量都被歸到Others裡面的情況下, 也不可能有三強鼎立的生態系了.

 

2018Q1

Smart Speaker 2018_Q1.png

 

http://iknow.stpi.narl.org.tw/Post/Read.aspx?PostID=14453

 

2018Q2

Smart Speaker 2018_Q2.png

 

http://iknow.stpi.narl.org.tw/Post/Read.aspx?PostID=14731

 

2018Q3

2018Q3.jpg

 

http://www.naipo.com/Portals/1/web_tw/Knowledge_Center/Industry_Economy/IPNC_181226_0703.htm

 

以上的三張圖各出於這幾個連結; 但在文章的分析部份各位也可以參考一下.

 

因此, 在這樣的時空背景下, 也就註定了Harmon KardonSmart Speaker上的失敗. 不過為何還是拿它出來呢? 因為它有以下的幾個特點, 讓它有其可繼續被使用之處:

 

1. 與Alexa的整合

2. 與IFTTT的整合

3. 長期特價 (可能快沒了要停產了…)

4. 百元以下Smart Speaker / Smart Display中最佳的音質

5. Officesupport

 

1. 與Alexa的整合:

據說兩者的整合是由Jeff Bezos所提出的. 主要目的是希望讓兩大虛擬助理各自發揮所長、提供更完整的體驗,此外團結力量大,還能對抗Google Assistant、蘋果Siri、三星Bixby等對手. 畢竟在Smart Home devices的設備控制上, Alexa的可操控產品數已超過12,000; Cortana最大的優勢則是雲端服務Office Suite. 兩者整合已在20186月完成. 我可以透過”Hey Cortana, open Alexa”這樣的指令叫出Alexa, 從而叫Alexa控制家電. 不過還是有許多的限制, 例如不能用Cortana上的Alexa來播放Amazon Music這一點就很可惜.

以下是用Cortana呼叫Alexa的視頻連結:

https://www.youtube.com/watch?v=s_UnXW_BGdU

 

2. 與IFTTT的整合:

先前在講到Google Home HubAmazon Echo Show的時候提到過IFTTT: IF This, Then That. 現在Cortana也可以被放在”This”的這一塊上, 從而整合其它的服務來操控智能設備. 這點讓微軟可以不用花大力氣去整合Cortana與其它智能設備的相容性, 但缺點則是:

(1) 你只能連動那些在”That”裡面所提供的服務.

(2) 針對每個服務, 雖然設定簡單, 但一個動作你就得設定一個相對應的命令. 例如在原生可控制的設備上, 你可以用簡單的Turn on / Turn off指令去開關電器; 但使用IFTTT, 你就需要分別針對”On””Off”去創造兩個指令才能控制電器 (除非你把指令設成On / Off用同個字眼也是可以).

 

3. 長期特價 (可能快沒了要停產了…):

2017年底Harmon Kardon Invoke問世的時候, 賣價其實是US$ 199.99. 之後在2018年開始特價為US$ 99.99之後, 就再也沒有回到US$ 199.99的這個價格了. 前陣子還曾經看到US$ 49.99的低價. 當然, 如果只是因為便宜, 也不構成我們要買它的原因, 主要還是因為以下的第四點.

 

4. 百元以下Smart Speaker / Smart Display中最佳的音質:

包含特價, 百元(USD)以下的Smart Speaker你可以買到的Smart Display / Smart Speaker, 無論是Amazon(Dolby certified)的還是Google系的, 甚至是陸系(天貓有DTS certified), 沒有一隻的音質比得上Invoke. 這點大家可以看一下以下的視頻連結, 稍微感受一下:

 

https://www.youtube.com/watch?v=CKfDE-T028M

 

這還只是用TuneIn的廣播所放出來的結果; Invoke亦可使用Spotify的服務, 如果以純粹聽音樂又擁有Spotify account的角度來看, 我強烈推薦各位該買一台.

 

5. Officesupport

在我手邊的智能音箱裡, Cortana是唯一一個可以用語音幫我唸出E-mail跟寄信的Smart Speaker. 當然只能以文字訊息的部份為主, 但我認為這已經很厲害了.

 

綜合以上特點, Invoke在利基市場中還是可以有它的一席之地; 更別說我因為在美國購買並激活了它, 它現在是我手邊唯一一個在台灣地區使用卻可以(透過Skype)打免費美國電話的Smart Speaker, 搭配出色的音質, 可呼叫Alexa控制智能家電的特點, 讓我個人還是滿推薦各位可以趁特價的時候趕快買一台的~

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